见习律师申请执业遭反对 郭荣铿忧政治审查违国际原则

一名见习律师申请成为律师,却因7月28日于社交媒体的言论包含了粗口及「黑警死全家」,而遭律政司反对申请。就律政司去信该名见习律师,要求他回应其网上发表的言论,立法会法律界议员郭荣铿认为,该信件令人产生律政司政治审查新任律师的忧虑,而联合国相关条例亦订明,申请律师执业不应受到政治见解歧视。

郭荣铿指出,联合国《关于律师作用的基本原则》第10条订明,政府和律师专业组织不得基于政治见解等歧视任何申请正式成为律师者;第23条亦确认律师与其他公民一样享有言论自由。律政司涉嫌在律师认许一事作任何政治审查,将进一步摧毁本港的法治,严重动摇国际社会对本港法治的信心。

律师行业向来自我监管

本港律师行业向来是自我监管,香港律师会负责维持律师的专业水平及操守,以及签发律师执业证书,从而保障律师的专业及独立性。涉事见习律师有否违反事务律师专业操守指引,理应由香港律师会负责跟进。虽然法律订明律政司有权对律师认许提出申述,但律政司若贸然基于政治见解、言论或立场,干涉谁人可成为执业律师,势必严重破坏律师捍卫所有人的法律权益空间,影响司法独立,有滥用权力之嫌,令人质疑律政司只为政治,而非为法治服务。

投诉人指该见习律师在其社交网站的言论触犯律师专业操守,要求律政司拒绝其律师执业申请。律政司就此事向该见习律师发信要求答辩,惟律政司只给予该见习律师一天时间回覆。郭荣铿说,任何被指控的人均享有辩护的机会,这是自然权利。虽然律师认许仪式原定于本周六举行,律政司有必要为回覆设时限,但郭荣铿希望律政司澄清发信的程序上有否延迟,导致该见习律师的答辩时间被不必要地缩短。

郭荣铿称,律政司必须解释其处理公众人士反对见习律师获认许正式成为律师的程序及準则,包括会否就任何反对意见向涉事的见习律师要求回覆;如否,是根据甚幺考虑。若涉事见习律师不作回覆,律政司将如何判断会否表明反对其认许。

郭荣铿将会去信律政司要求交代上述几点,以及要求律政司承诺遵守联合国《基本原则》。